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不要讓保守的心態限制了企業的儲存效能 (下)

by GIGABYTE
軟體定義儲存顛覆專屬儲存作業系統的優勢
軟體定義儲存顛覆專屬儲存作業系統的優勢
將儲存功能傳統的儲存設備轉移到實體伺服器的「軟體定義儲存 (Software-Defined Storage, SDS)」,透過軟體控制的方式,實現儲存資源自動化與資源池化,同時提供實體伺服器儲存服務,除了為企業與組織提供簡單及方便管理的儲存資源,更同時還能夠節省成本,是近年來被許多廠商濫用的技術行銷名詞,雖然有著諸多不同的定義,但無損其象徵的趨勢與價值。

外置儲存系統歷經了從「內建伺服器內部」到「外部獨立控制器」的演化過程之後,在虛擬伺服器和軟體定義儲存的招喚之下,其地位又再度回到了原點,而傳統外置儲存廠商,無論是SAN還是NAS,或多或少都遭遇了「技術門檻高,開發成本高,預設利潤高,維護費用高,最後價格高到令人髮指,但是企業用戶卻越來越窮」、「歷史悠久的專屬儲存作業系統,在類似規格的硬體平台上,連I/O效能都可能比不過新版Windows Server」、「過度針對硬碟最佳化,反而無力駕馭嶄新的固態儲存媒介」、「連整合SAN和NAS成Unified Storage都問題重重,更不用講崛起中的物件儲存」、「難以迅速滿足新業務需求」與「無法充分利用不斷提昇的硬體規格」等窘境,而大多數儲存產業的從業者,其心態之保守,更遠超出你我的想像。

過去儲存產業界普遍的現象是:每一間廠商都有歷史悠久的自家儲存作業系統,經過市場考驗之後,也都有個別的死忠(或基於維護的一致性,不得不用)用戶,也累積了不少應用程式與管理工具,亦不乏每項功能都需要個別購買軟體授權者。

但歷史的教訓證明,「資產」和「包袱」經常是一體的兩面,像某些為了硬碟而最佳化到走火入魔的知名獨門檔案系統,一碰到固態儲存媒介就馬上水土不服等等,長期累積而來的「資產(如果連硬體都從頭到尾自行打造就更加沈重了)」就變成測試與驗證的包袱,導致儲存產業的硬體產品,普遍都落後最新的規格一到兩個世代,更罔論引進快速發展中的嶄新硬體技術,而充分利用虛擬化平台的軟體定義儲存,則帶來讓軟硬體彼此脫鉤的契機,讓企業有機會用最低的成本採購最新型的伺服器硬體,享受到最新科技帶來的優勢。
有些事情和know how是做過了SSD控制器才會知道
SSD用一次就回不去是一回事,但故障的SSD不像快掛掉的硬碟,還會苟延殘喘一段時間,讓你還有時間去搶救資料,就迅雷不及掩耳的「瞬死」給你看,這也是SSD真正普及前,高懸在眾人心頭上一道大大的陰影,如產品供應商本身具備開發SSD控制晶片的經驗,自然也更有把握實作更優化的演算法,降低SSD的寫入放大 (Write Amplification) 以延長壽命,特別適用於需要長時間持續寫入如視訊監控 (Surveillance) 的應用場景。

像技嘉科技的合作夥伴Bigtera,基於母公司慧榮科技 (Silicon Motion) 在SSD控制晶片底層的累積技術和經驗優勢,對全快閃儲存進行了優化設計與開發,提供了諸多管理功能與預測能力,例如可監控SSD的健康狀態與使用生命週期,在SSD的壽命磨損之前提早預警,並可分析儲存系統的容量使用與效能之歷史記錄,以預測何時可能會將空間耗盡。透過SSD壽命、集群使用容量與效能的預測,儲存管理者將能主動規劃基礎建設之汰換與擴充需求,其獨有的技術優勢可以將寫入放大由一般的7倍,極大的縮減到1.05倍,從而大幅延長SSD的使用壽命及擴大實際可用的有效儲存容量。

如同前述「軟體定義儲存更能引進更新的技術」,將奠基於新一代非揮發性記憶體而誕生的 Storage-Class Memory 或 Persistent Memory,如採用 3D XPoint技術的Intel Optane DC,與記憶體相較擁有更高儲存容量且讀寫速度優於SSD,作為夾在主記憶體和SSD之間的緩衝區,更是減輕SSD損耗的好幫手,並大幅縮短存取延遲,顯著提昇性能,也避免早期軟體定義儲存方案存在著延遲時間太長且服務品質 (QoS) 不穩定的問題,更適用於對性能及穩定性要求很高的業務場景。千萬別以為「備份」這檔事就不需要全快閃儲存,這年頭對於備份時間有著嚴苛需求的應用可多了,不信自己去問問每天都會關帳的金融業,看看他們的備份時限究竟有多麼地間不容髮。
單一機箱四節點更能節省組成叢集所需的空間
刀鋒伺服器的沒落並不代表高密度運算環境就不重要,軟體定義的超融合基礎架構必須透過叢集架構以提供足夠的可用性、可靠性與擴展能力。此時此刻,2U4Node (2U機箱,四個節點) 形式的伺服器,如技嘉H261-H61,就是毫無疑問的天作之合,單一機箱四節點的優點,可在一臺機箱內提供八顆處理器的運算效能,擁有更高的運算密度,也更節省組成叢集所需的空間,搭載以Linux VM型式、與vSphere、Hyper-V與KVM等主流Hypervisor一同預載到H261-H61的Bigtera VirtualStor Converger,即可成為超融合伺服器產品。如升級至Bigtera VirtualStor Extreme,更能實現可Scale-Out橫向擴展的超高性能軟體定義全快閃儲存。

有了超融合伺服器,也並不意謂著企業從此就不須要專業與低單位儲存成本的儲存設備,亦可透過軟體定義儲存和標準化伺服器,來打造兼具區塊(FC、iSCSI)、檔案(CIFS/SMB、NFS)與物件(Amazon S3、OpenStack Swift)等多樣化儲存協定存取服務,並可透過Scale-Out型式橫向擴充的儲存叢集環境。技嘉S451-3R0在4U空間內提供36顆3.5吋SATA/SAS硬碟槽,搭配Bigtera VirtualStor Scaler部署在實體主機上,除了可做為多儲存協定的Scale-Out架構儲存設備,更可以納管利舊,讓企業之內既有儲存上的閒置空間,加入嶄新的軟體定義儲存池,更低的成本,更巨大的應用佈署彈性,這就是軟體定義儲存的威力。

《了解更多:技嘉硬體與 Bigtera VirtualStor Scaler 整合為企業創造儲存的佈署彈性
《詞彙學習:我們說的Scale Out是什麼
改變心態,讓企業付出最低的成本盡情享受最新的軟硬體科技
平心而論,願意在機房定期進貢幾包乖乖,只為了乞求資料中心和資訊設備無病無痛的企業IT人員,往往是職場上最保守也最怕死的一群人,對新技術抱持質疑和抗拒的態度,實乃必然,但這「我已經花了大錢買了知名品牌,出了事就千萬不要怪我」的心態,也讓企業承擔更多有形和無形的花費與成本。

假若願意改變心態,或著先從第二線設備嘗試引進軟體定義儲存或超融合系統,將是踏出讓企業付出更低的成本享受最新軟硬體科技的最佳第一步。事實上,現在舉目所見的成功案例,「先作為備份系統,一用下去才發現超級好用,然後就『扶正』成生產系統」者,其比例之高,絕對讓你大吃一驚。Are You Ready? Trust Me, You Can Make It.
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